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美國14歲少年建造核聚變反應堆 10歲時曾造炸彈
作者 笨鳥 來源 媒體供稿 發布時間 2013-4-8 17:09:11

威爾森2013年2月在白宮科技展上向奧巴馬介紹自己的檢測儀
威爾森2013年2月在白宮科技展上向奧巴馬介紹自己的檢測儀

威爾森和他的導師在內華達州里諾大學的實驗室
  威爾森和他的導師在內華達州里諾大學的實驗室

泰勒-威爾森
  泰勒-威爾森

威爾森在自家車庫里打造的核實驗室
  威爾森在自家車庫里打造的核實驗室

  10歲時,他制造了一個炸彈;14歲時,他建造了核聚變反應堆,成為世界上完成核聚變壯舉最年輕的人。

  2013年2月底,19歲的泰勒·威爾森登上了科技、娛樂、設計大會(簡稱TED大會)的演講臺,向坐在臺下的那些世界頂級的科學家、企業家們介紹他設計的小型核聚變反應堆。

  這個反應堆造價低廉,以廢舊核武器的放射性物質為原料,可以持續供能30年,能產生50兆瓦至100兆瓦電力,足夠為10萬戶家庭提供清潔能源。最棒的是,因為存放在地下,且放射物濃度極低,這個簡易反應堆對人身健康影響甚微,也不會被恐怖分子濫用。

  聽到這番演講,相信沒人會把這位天才少年僅僅看作是一個智商超高的書呆子,威爾森是抱著改變世界理想的、全球最年輕的核專家。

  生日禮物是一輛6噸重的吊車www.watle.cn 核反應

  威爾森1994年出生在美國阿肯色州特克薩卡納,父親肯尼斯曾是足球運動員,后來在一家公司工作,母親蒂凡尼是名瑜伽老師。5歲生日時,威爾森告訴父母,他想要一輛吊車作為生日禮物。而當大人拉著他去玩具店時,他跺著腳嚷道:“不,我要真的!”

  也許很多父母會一笑而過,肯尼斯卻找了個在建筑公司工作的朋友幫忙。于是,在威爾森生日那天,一輛6噸重的吊車停在了他家門口。威爾森興沖沖爬上去,坐在駕駛員的腿上,學習操縱這個龐然大物,樂得合不攏嘴。

  10歲時,威爾森不知從哪弄來一張元素周期表,不到一周,他不僅記住了所有元素,還把它們的質量和熔點也記得清清楚楚。

  一天,威爾森穿著實驗室外套,一手攥著醫用手術刀,煞有介事地告訴家人,他要從每個人的手指頭上弄點血,在車庫做“基因比對實驗”,結果每個人都乖乖伸出手指任他擺弄。

  還有一次,威爾森把家人召集到后院,只見他拿出一個藥瓶瓶里裝著糖和硝酸鉀,點燃了瓶底的導火線,隨后就是天崩地裂般的爆炸聲,鄰居們驚慌失措地跑出來,竟發現一團小蘑菇云從威爾森家后院中升起。

  一次小小的爆炸遠不能滿足威爾森,他又開始迷上了核反應堆。為了慶祝他11歲生日,奶奶帶他去書店買書,威爾森挑中了一本講述制造核反應堆的書。他完全被這本書迷住了,看了又看,還常常大聲朗讀其中一些章節。“制造核反應堆的事情,我肯定也能做到!”

  等到威爾森12歲時,學校已經沒法教給他任何東西了,他每天只能無所事事地坐在教室。于是,父母答應讓他收集一些常見的放射性物質,為學校的科技比賽做準備。

  為此,父親肯尼斯借了一個用于測量放射性物質的蓋格計數器,一到周末就帶著威爾森到各個古董店搜貨。威爾森發現了帶有放射性物質的鬧鐘、燈罩、瓷器;他還拽著父母跑到新墨西哥州的沙漠找鈾礦石,然后一箱箱地帶回自家車庫研究。www.watle.cn 核反應

  這個對放射性物質感興趣的孩子,讓父母有了一絲擔憂。還好,一位專業人士告訴他們,這些放射物濃度極低,不會危害到威爾森的健康。每當有人看不下去,告誡肯尼斯要管管威爾森時,這位父親總會感嘆:“在威爾森眼里,根本就沒有‘不能’這個詞。”

  用幾百美元造出核武器檢測儀

  正當威爾森忙著研究放射性物質時,他的外婆患上了癌癥,常常要做放射性治療。威爾森發現,用于診斷和治療癌癥的同位素價格高昂,許多病人因此得不到治療。“如果能找到一種更便宜的方式獲得這些同位素,或許可以挽救更多患者。”

  一天,當他看著太陽時,突然靈光一閃,“太陽放光發熱靠的就是核聚變反應。如果我能制造核聚變,不就能得到高能中子來獲取同位素了嗎?”

  可威爾森只是一個高中生,沒有儀器,也沒有實驗室,怎么能做得到呢?威爾森試圖在家里車庫自造核反應堆。恰好此時,他的父母得知內華達州立大學雷諾分校可以為高中里的尖子生提供研究所需的儀器和實驗室。

  于是,威爾森拜訪了該校的一位物理系教授,聽說他想要造核聚變反應堆時,這位教授嚷道:“你才13歲,就想搗鼓上千萬伏高壓和致命的X射線?”www.watle.cn 核反應

  不過,威爾森最終還是得到了物理學家法諾夫的支持。威爾森每天下午都泡在法諾夫實驗室里尋找材料和解決技術難題,還鉚足了勁,自學了化學、工程學、等離子物理學等20多個領域的知識。慢慢地,他開始試著組裝核反應堆了。

  14歲生日那天,一切準備就緒,他神情專注地往反應器里注入氘,然后通上幾萬伏的高壓電。他成功了威爾森成為了世界上第三十一個完成核聚變反應的個人,而且是年齡最小的。

  不過,這只是威爾森實現理想的第一步而已,“核聚變能用來做些什么?”一天,他看到一篇報道,每天數以萬計的集裝箱被運入美國,探測儀根本不可能一個個檢測箱子里面是否藏有核武器;而且這些探測儀需要用到的氦-3元素非常昂貴。

  “何不利用核聚變產生的中子來探測核武器呢?”接下去的幾個星期里,他構思出一套快速檢測裝置:如果集裝箱中藏有核武器,核聚變產生的中子會迫使武器的原子發生裂變,從而發出伽馬射線或氮氣,探測器就會采集到信號,并發出警報。他用幾百美元造出的核武器檢測儀比海關幾十萬美元的還要靈敏。

  2008年,威爾森帶著這個核檢測儀參加了英特爾國際科學與工程大獎賽全球最高級別的中學生科學展。

  英特爾首席執行官保羅聽說一個14歲的孩子造了核反應堆時,徑直走向威爾森,與他交談了20分鐘,然后,保羅帶著難以置信的表情離開,“我腦子里只有一個想法,我太慶幸這孩子是我們國家的了!”威爾森毫無懸念地摘得了大獎。

  之后兩年里,他獲得了9個獎項,獎金總額達到10萬美元(約合62萬元人民幣)。2012年,威爾森應邀參加在白宮舉行的科技展,向總統奧巴馬介紹了他的檢測儀,成為媒體競相報道的對象。

  改變世界,熱情和干勁是關鍵

  瘦瘦的威爾森頭發蓬松,留著齊劉海,模樣乖巧。大部分時間,他都在野外尋找放射性物質或者埋頭做實驗。“一些人不愿意研究科學,因為他們覺得只有書呆子才會做那個,科學一點也不酷。其實,科學比什么都酷,只有科學能改變世界,改變未來。”熱衷于科學并沒有影響威爾森的社交生活,相反,還讓他成了名人。

  “有時我會帶女生到實驗室參觀,這招很有用,當我說‘你想看我的核反應堆嗎?’哪個女生會拒絕呢?”平時,威爾森還喜歡和朋友們踢足球,性格隨和的他也成了大家開玩笑的對象,“別惹威爾森,那家伙有核反應堆!”威爾森聽了哈哈大笑。www.watle.cn 核反應

  去年5月,威爾森高中畢業了,卻不打算讀大學。他想建立一家通過核裂變反應堆獲得清潔能源的公司,并計劃5年內將產品推向市場。他樂觀地表示,這項發明,不僅能給發展中國家帶來廉價的清潔能源,還能用于太空項目。

  威爾森是一個智商高、并善于表達的“綜合型人才”。一次,美國國土安全部邀請他參加討論會,看他的設計能否用于反恐。官員們對這個十幾歲的孩子沒報什么期望,但是威爾森卻是有備而來。

  他先是禮貌地和每個人握手,然后出人意料地說:“你們都知道這棟樓有放射物吧?”威爾森隨身攜帶的蓋格計數器一直發出“嗶嗶”的聲音,原來大樓裝飾用的花崗巖含有放射物,雖然危害很小,卻讓這些官員對他另眼相看。“他們總算開始認真對待我,不把我當小孩了。”威爾森不無得意地表示。

  雖然許多人認為他太年輕了,缺乏經驗,但威爾森覺得年輕人能夠改變世界。“因為我們沒有接觸到科學領域的官僚和限制,更愿意嘗試。我認為,從某種意義上說,我們能做得更好!”

  談到自己成功的最大原因,威爾森表示:“也許我的腦子挺好使,但我的熱情才是關鍵。真正能夠改變世界的人,比如喬布斯,一直都有種熱情和干勁,因為他們對這個世界有獨特的認識。”


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